ホンダにまつわる豆知識を紹介する当連載第11回目。今回はホンダが製造販売していた、とあるユニークな乗り物についてのお話を紹介いたします。

40代以上のオジサンは、懐かしさに涙が出てきます・・・!?

みなさんはホンダが1974年に発売した「ローラースルーGOGO」をご存知でしょうか? そのカタチはハンドルのついた3輪キックボード・・・という感じですが、片足で後ろのペダルをポンピングするように漕ぐことで、スイスイ〜と走ることができる面白い乗り物でした。

ホンダコレクションホール所蔵のローラースルーGOGO(右)と、ローラースルーGOGO7(左)。なお当時のお値段はローラースルーGOGOが5,500円で、ローラースルーGOGO7が7,700円と、車名と語呂合わせしたような設定でした。

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ローラースルーGOGOは、発売直後4ヶ月で100万台! もの台数を売り上げた大ヒット商品となりました。そして1976年には小学校高学年の児童にもマッチするサイズの「ローラースルーGOGO7(セブン)」も発売。体重移動で左右に曲がる、バランス感覚を楽しめるこれらの商品は、当時の子供たちの憧れの乗り物になったのです。

ちなみにこのヒット作は、ホンダの関連会社である(株)アクト・エルおよび(株)アクト・トレーディングの両社が製造発売を手がけたものでした。じつはこの両社、ローラースルーGOGO以外にもいろいろユニークな製品を販売したり事業をしたりしていますが、それはまた機会ありましたら、回を改めて紹介したいです・・・。

海外の子供たちにも愛されたローラースルーGOGO(KICK 'N GO)

ローラースルーGOGOは、海外では「KICK 'N GO」の名前で販売されています。元々のアイデアは、ホンダ社員が独自の発想・創意工夫を競う「アイデアコンテスト」から生まれたもので、親がホンダディーラーに4輪を買いに行った時、子供が退屈しないための遊具としてこれを活かせないか、と商品化が試みられたそうです。

日本でのテスト販売で2,000台を売ったのち、日本と米国で1974年に本格販売が開始されましたが、ホンダ初の「エンジンのついていない乗り物」であるローラースルーGOGOは、最盛期の1976年春には月産10万台! を突破したと言われています。

画像: 1974年の輸出版ローラースルーGOGOである「KICK 'N GO」 www.oldbike.eu

1974年の輸出版ローラースルーGOGOである「KICK 'N GO」

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ホンダとしても、ここまで売れるとは思っていなかったヒット作になったローラースルーGOGOでしたが、数が多く出回るブーム状態になったことの弊害か、公道などでの事故が社会問題化することになってしまいました・・・。これが原因で日本でのブームは、次第に収束へ向かうことになってしまいます・・・。

その結果発売間もないローラースルーGOGO7は、海外市場へ振り分けられることになったそうです。なお、あちらの市場でのローラースルーGOGO7には「KICK 'N GO SENIOR」という名称が与えられております。

画像: 1976年型の輸出用「KICK 'N GO SENIOR」 www.oldbike.eu

1976年型の輸出用「KICK 'N GO SENIOR」

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画像: チェーンとスプリングと滑車からなるローラースルーGOGOの駆動部。ペダルをポンピングするように繰り返し踏むことで、テコの力で車輪を転がすという仕組みです。 www.oldbike.eu

チェーンとスプリングと滑車からなるローラースルーGOGOの駆動部。ペダルをポンピングするように繰り返し踏むことで、テコの力で車輪を転がすという仕組みです。

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輸出用に存在した2輪バージョン、「KICK ‘N’GO 2 」!!!

1976年には「KICK ‘N’GO SENIOR」のほか、2輪仕様の「KICK ‘N’GO 2 」というモデルも輸出市場には投入されています。日本市場でも販売されていたのなら「ローラースルーGOGO2」という名前がついていたのでしょうか? それはさておき、どんな乗り味だったのか、試してみたくなるモデルですね・・・。

画像: 1976年型「KICK ‘N GO 2 」。前輪が1つになっている以外は、マットを敷いたフロア部や後ろの駆動部が、「KICK ‘N GO SENIOR 」と同じ作りみたいですね。 www.oldbike.eu

1976年型「KICK ‘N GO 2 」。前輪が1つになっている以外は、マットを敷いたフロア部や後ろの駆動部が、「KICK ‘N GO SENIOR 」と同じ作りみたいですね。

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今の時代にもしもローラースルーGOGOがあったら、子供や若者たちに人気を博したのではないでしょうかね・・・? 少なくとも、子供時代にローラースルーGOGOを買ってもらえなくて、指をくわえてオーナーになった友達を見ていた筆者は、大人買い(苦笑)したいです!

画像: 輸出用「KICK ‘N GO 」のオーナーズマニュアルより。イラストが良い味を出してます。 www.oldbike.eu

輸出用「KICK ‘N GO 」のオーナーズマニュアルより。イラストが良い味を出してます。

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こちらは当時のアメリカで放映されていたTVコマーシャルです。なお日本でもTVコマーシャルが、ローラースルーGOGO人気を波及させる効果を発揮したと言われています。その楽しげな画面の様子を、ぜひご鑑賞ください。

画像: 1978 Honda Kick 'n Go TV commercial youtu.be

1978 Honda Kick 'n Go TV commercial

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