「モータースポーツ」と一口にいっても、その種類は多彩。興味はあるけど、たくさんありすぎて何を見ていいのかわからない……なんて人も結構多いのでは? ここでは各競技の特徴や見どころをわかりやすくお届け。今回は自動車レースの世界選手権のひとつ『WTCR』をご紹介。市販車をベースに作られたマシンで“激しすぎる”バトルが繰り広げられるWTCR。F1やル・マン、インディとはまた違った魅力のあるWTCRについて解説していきます。

WTCRとは?

画像: s3-eu-west-1.amazonaws.com
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WTCRは2018年から始まった世界各式の自動車レースのひとつで、2017年まで行われていたWTCC(世界ツーリングカー選手権)を「TCR International Series」に統合したシリーズです。

WTCCとは2005年から始まったツーリングカー(市販車をベースに作られたマシン)レースの世界選手権のことで、私たちにとって馴染みのある車がプロの手によって限界ギリギリの走り、接触当たり前という激しいバトルを展開! その様は、多くの人を魅了しました。

スリリングで激しいレース展開なため、「喧嘩レース」と表現されることも多いですが、激しいバトルは世界中のトップドライバーの巧みな運転技術があってこそ!非常にレベルの高いカテゴリーです。

そんなWTCCですが、コストの上昇などが原因で自動車メーカーが相次いで撤退し、カテゴリーの存続が難しくなっていきました。そこで2018年から「TCR」規定のツーリングカーレース車輌を導入し、「WTCR」として生まれ変わったのです。

「TCR」とは安価にツーリングカーレースを楽しめるように作られた規定で、現在はフォルクスワーゲンやアウディ、ホンダ、アルファロメオなど多くのメーカーがTCR規定のマシンを発表しています。性能を均一化させるための性能調整や、独自の改造ができないなどのルールが設けられており、コスト面の不安を解消するだけでなくイコールコンディションでレースに参戦できるようになっています。これにより、ツーリングカーの醍醐味である接戦で激しいバトルが見られるようになりました。

レースは1イベント3レース制で、年間30レース行われます。各レースの順位に応じてポイントが与えられ、シリーズを通して最も多くポイントを獲得した“ドライバー”、そして“コンストラクター”がチャンピオンとなります。

選手権におけるホンダの活躍

画像: twitter.com
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2018年から始まったWTCRにはホンダからシビックが参戦しています。昨年2019年は最後の最後までチャンピオン争いを演じる素晴らしい成績を残しました!

特にALL-INKL.COM Münnich Motorsportのエステバン・グエリエリは4勝をあげ、常に上位でフィニッシュするなど大活躍。チャンピオンまであと一歩のランキング2位となりましたが、ホンダのエースとして今シーズンも活躍に期待です!

そしてもうひとり注目したいのがベテランのティアゴ・モンテイロ。モンテイロはWTCC時代からホンダを駆り活躍したトップドライバーで、2013年にはホンダのコンストラクターズチャンピオンに大きく貢献しました。

WTCC最終年となる2017年はチャンピオン最有力でしたが、シーズン中のテストで大クラッシュし負傷。チャンピオン争いをリードしながらも戦線離脱を余儀なくされてしまいました。そんなモンテイロは2019年に完全復活!

モンテイロの地元であるポルトガルで行われた第6戦レース3で見事優勝を果たし、感動的な復活劇となりました。長くツーリングカー選手権でホンダのエースとして戦ってきたモンテイロの活躍にも期待せずにはいられません!

画像: 左からエステバン・グエリエリ選手、ネストール・ジロラミ選手、アッティラ・タッシ選手、ティアゴ・モンテイロ選手 www.fiawtcr.com

左からエステバン・グエリエリ選手、ネストール・ジロラミ選手、アッティラ・タッシ選手、ティアゴ・モンテイロ選手

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まとめ

画像: www.fiawtcr.com
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昨年の勢いそのままに今年もホンダが常に優勝争いに絡んでくれるのではないでしょうか!しかしコロナウイルスの影響でWTCRも開催が延期になってしまいました。

今年のスケジュールは9月12日〜13日にオーストリアで開幕し、6イベント、16レースが行われる予定です。(開幕戦と第2戦は2レース制で第3戦から最終戦は3レース制)

見応え満載のWTCRをぜひご覧ください!

2020 WTCR 年間スケジュール

ラウンド開催地日程レース数
開幕戦オーストリア9/12〜9/132レース
第2戦ドイツ9/24〜9/262レース
第3戦スロバキア10/10〜10/113レース
第4戦ハンガリー10/17〜10/183レース
第5戦スペイン10/31〜11/13レース
最終戦イタリア11/14〜11/153レース
2020年6月30日現在のスケジュール

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